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Was ist Open Compute überhaupt? (Und warum könnte OCP für Sie relevant sein?)

In einem früheren Blog über das Open Compute Project (OCP) habe ich schon einmal beschrieben, dass maincubes zusammen mit unseren Partnern Rittal und Circle B ein sogenanntes OCP Experience Center in unserem Rechenzentrum in Amsterdam eröffnet haben. Aber was genau ist OCP?

Open-Source-Hardware

Das Open Compute Project ist wahrscheinlich die bekannteste Community, wenn es um Open Source Hardware geht. Für den Projektstart müssen wir bis ins Jahr 2009 zurückgehen. In diesem Jahr wuchs Facebook extrem schnell. Millionen von Menschen nutzten bereits die Social Media Plattform und diese Zahl wuchs exponentiell. Nur eine exzellente Rechenzentrumsinfrastruktur kann dieses Wachstum unterstützen. Bei Facebook wurde den Leuten bewusst, dass die Technologie und die Systeme traditioneller IT-Anbieter dieses Wachstum einfach nicht unterstützen konnten. Die bestehenden Lösungen konnten mit dem Umfang der von Facebook benötigten IT-Infrastruktur nicht mithalten. Sie waren nicht robust genug, verbrauchten zu viel Energie, boten Funktionen, die Facebook nicht brauchte oder wollte. Also, was war zu tun?

Entwicklung eines eigenen Rechenzentrums

Der Social-Media-Riese beschloss, ein kleines Team von Ingenieuren freizustellen. Ihre Aufgabe war es, das energieeffizienteste Rechenzentrum der Welt zu entwickeln, das auch technisch in der Lage war, das sehr starke Wachstum der Nutzung der Plattform zu ermöglichen. Und das alles zu möglichst geringen Kosten. Das Team hat von Grund auf alles entwickelt, was ein Rechenzentrum braucht: Server, Racks, Netzteile, Schaltgeräte, Kühlsysteme, Managementsoftware und vieles mehr. Das erste Rechenzentrum, das auf diesen neuen Designs basiert, ist das Facebook-Werk in Prineville, Oregon.

Dieses Rechenzentrum verbraucht 38% weniger Energie als ein damals hochmodernes traditionelles Rechenzentrum und war 24% billiger im laufenden Betrieb. Der Hauptgrund für diese Ergebnisse ist Innovation, wie Facebook feststellte. Aber wie hält man diese Innovation am Laufen?

Open-Source-Designs

Facebook hatte bereits viel Erfahrung mit Open-Source-Software. Würde die gleiche community-basierte Form der Zusammenarbeit auch bei der Hardware für Rechenzentren funktionieren? Facebook war immer mehr davon überzeugt – ja, Open-Source-Hardware könnte genauso erfolgreich sein wie Open-Source-Software.

Aus diesem Grund hat sich das Unternehmen im Jahr 2011 entschlossen, seine selbst entwickelten Hardware-Designs zu veröffentlichen. Gleichzeitig startete das Unternehmen das Open Compute Project – zusammen mit Rackspace, Goldman Sachs und Andy Bechtolsheim. Letzteres ist bekannt als einer der Gründer von Unternehmen wie Sun Microsystems und Arista Networks.

Community-basierte Innovation

Open-Source-Hardwareprojekte funktionieren ähnlich wie Open-Source-Softwareprojekte. Die Community verwaltet eine ständig wachsende Anzahl von Projekten, die Designs für spezifische Anwendungsfälle entwickeln. Denken Sie an recht weit gefasste Themen wie Racks oder Server. Aber es gibt auch Projekte, die sich mit viel spezifischeren Themen befassen, wie z.B. Firmware. Unternehmen können Mitglied werden. Das Gleiche gilt in gewissem Maße für Einzelpersonen. Durch diese Mitgliedschaft haben sie Zugriff auf alle Designs. Diese Designs können heruntergeladen und zur Herstellung von Produkten verwendet werden, die auf diesen Designs basieren. Oder Sie können eine Erweiterung oder ein Add-on zu einem Design entwickeln. Sie können auch an verschiedenen Projekten teilnehmen, um das Design zu beeinflussen. Und für diejenigen, die eine ganz neue Idee für ein Projekt haben, gibt es auch viele Möglichkeiten. Ein ziemlich aktuelles Beispiel für ein solches Projekt ist die Flüssigkeitskühlung. Mitglieder sind verpflichtet, Add-ons oder Änderungen an Designs wieder in der Community zu veröffentlichen.

Das ist sehr relevant.

Warum ist das für Sie relevant? Das Schlüsselwort lautet hier “Innovation”. Innovative Lösungen für Rechenzentren und IT-Infrastrukturen bieten große Vorteile – zum Beispiel in punkto Performance. Oder weil die Kosten für den Betrieb bestimmter IT-Arbeitslasten drastisch reduziert werden können. Oder weil Sie viel mehr Arbeitslast mit viel weniger Betriebspersonal bewältigen können. Oder Sie können endlich die atemberaubend schnelle Hardware nutzen, die Sie für Ihre maschinellen Lernanwendungen benötigen.

Die Akzeptanz wächst schnell

Open Compute Hardware ist nicht mehr nur für Facebook gedacht. Auch Hyperscaler wie Google und Microsoft nutzen massiv die OCP-Hardware. Das Gleiche gilt für große Banken, Telekommunikationsunternehmen und andere Unternehmensorganisationen. Die Kombination aus blitzschneller Leistung, überlegener Verfügbarkeit, deutlich geringerem Energieverbrauch und deutlich niedrigeren Verwaltungskosten erweist sich für viele Unternehmen als unwiderstehlich, wie Untersuchungen von IHS Markit zeigen. Ihre Analysten haben berechnet, dass der Markt für OCP-Lösungen rasant wächst. Während 2017 OCP-Hardware im Wert von 1,16 Milliarden US-Dollar von Parteien gekauft wurde, die nicht zum Open Compute Project gehören, wird dieser Betrag bis 2022 voraussichtlich 10,7 Milliarden US-Dollar erreichen. Das ist eine durchschnittliche Wachstumsrate von über 56% pro Jahr.

 Wie schult man seine Mitarbeiter?

Das ist alles gut und schön – man kann sagen -, aber meine IT-Mitarbeiter haben keinerlei Erfahrung mit etwas anderem als herkömmlicher Hardware und IT-Lösungen. Das verstehen wir. Und genau deshalb hat maincubes jetzt ein OCP Experience Center in Amsterdam zur Verfügung. Hier können Ihre IT- und Rechenzentrumsmitarbeiter erstmals OCP-Hardware sehen (und berühren!). Sie können das Zentrum nutzen, um mit den vielen Lösungen zu experimentieren, die OCP zu bieten hat. Und sobald sie ihre eigene OCP-basierte Hardware entwickelt haben, steht das OCP Experience Center auch für eine Probefahrt mit diesen Lösungen zur Verfügung. Und sobald Sie bereit sind, Ihre erste OCP-basierte Lösung einzusetzen, können Maincubes diese für Sie hosten.

Klicken Sie hier, um mehr über das OCP Experience Center zu erfahren. Oder sehen Sie sich dieses kurze Video an.

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Stephan Harren ist Director of Operations bei maincubes.

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