skip to Main Content

Wat zijn de voordelen van Open Compute-gebaseerde hardware?

Gefeliciteerd! Het is je gelukt! Uiteindelijk heeft jouw CIO besloten om je het voordeel van de twijfel te geven. Hij is misschien nog niet helemaal verkocht met jouw ideeën over innovatie en Open-Compute Project. Maar hij wil in ieder geval dat je nu een slide deck voorbereidt dat de voordelen voor jouw organisatie van het gebruik van OCP-gebaseerde hardware bespreekt.

Dus daar zit je nu, voor je computer. Klaar om met een aantal zeer overtuigende slides te komen. Maar waar begin je?

3 Grote voordelen

Er zijn enorm veel voordelen verbonden aan het gebruik van op OCP gebaseerde open source hardware. Dus ik dacht dat het misschien een goed idee was om je te helpen door ze enigszins te groeperen. Want in onze visie bieden op OCP gebaseerde hardware en op OCP gebaseerde datacenter infrastructuren drie grote voordelen:

  • Veel meer flexibiliteit en prestaties
  • Drastisch lagere kosten
  • Minder energieverbruik

Voordeel #1 – Meer flexibiliteit en prestatievermogen

Een van de grote voordelen van op OCP gebaseerde hardware is het feit dat elk bedrijf bestaande designs mag downloaden en gebruiken om producten te bouwen. Deze bedrijven mogen ook een ontwerp optimaliseren of extra functionaliteit toevoegen. Zolang ze deze ontwerpen maar weer publiceren op de website van de community.

Hoe werkt dit? Stel dat je voor een grote telecomoperator werkt die een gespecialiseerd stuk IT-apparatuur nodig heeft. De OCP website bevat veel informatie over apparatuur die al ontworpen is en misschien zelfs al beschikbaar is als een kant-en-klaar product. Mocht je niet de juiste oplossing kunnen vinden, maar je hebt intern al wel een ontwerp gemaakt, dan ben je  volledig vrij om jouw eigen ontwerpen toe te voegen. Of misschien wil je in een projectteam een discussie starten over jouw behoeften en misschien samenwerken met gelijkgestemde telecombedrijven en bijvoorbeeld een fabrikant die geïnteresseerd is in het bouwen van producten op basis van deze ideeën.

Dat geeft een IT-afdeling of een datacenterteam veel keuze. In het begin is dat misschien een beetje overweldigend. Omdat er veel op OCP designs gebaseerde IT-apparatuur beschikbaar is die er in eerste instantie min of meer hetzelfde uitziet. Pas als we nauwkeurig kijken zien we kleine maar belangrijke verschillen.

Een typische IT-afdeling of datacenter heeft vaak enige tijd nodig om zich op zijn gemak te voelen met een dergelijke aanpak. Want dat is niet wat we gewend zijn. Laten we eerlijk zijn, als IT- en datacenter-specialisten zijn we veel meer gewend om onze eigen ideale technische oplossingen aan te passen aan wat onze IT-leverancier in zijn productportfolio beschikbaar heeft. Maar dat is uiteindelijk niet wat we willen. We hebben de best mogelijke oplossing nodig voor ons probleem of uitdaging. Het grote aantal verschillende opties en mogelijkheden van open source hardware is dus eigenlijk een groot voordeel.

Als je eenmaal begrijpt hoe OCP werkt en welke geweldige producten en oplossingen beschikbaar komen wanneer je begint met het implementeren van op OCP gebaseerde ontwerpen, zul je ongetwijfeld tot het besef komen dat open source hardware (en software) superieure flexibiliteit en prestaties bieden. En om eerlijk te zijn is er maar één reden waarom dat zo is: open source hardware past volledig bij jouw eigen unieke eisen.

Trouwens: OCP wordt door veel datacenter professionals en IT-specialisten gezien als een open source hardware project. Dat is niet helemaal de juiste manier om naar OCP te kijken. Want veel projecten binnen OCP ontwerpen ook software – bijvoorbeeld voor datacenter management. Of ze voegen via software extra functionaliteit toe aan op OCP-ideeën gebaseerde switches. Er zijn nog veel meer voorbeelden van OCP-projecten die evenzeer over software als over hardware gaan.

Voordeel #2 – Aanzienlijk lagere kosten

Dit is een interessant punt. Want het berekenen van de kosten van een datacenterinfrastructuur is natuurlijk een complexe zaak. En het zou niet eerlijk zijn om te stellen dat – bijvoorbeeld – ‘OCP-hardware altijd 50% goedkoper is dan traditionele IT-hardware’. Zo werkt het niet.

Wat we wel kunnen zeggen is dat de open source-aanpak van OCP heeft geleid tot een groot aantal hardware-oplossingen die perfect aansluiten bij specifieke use cases. Het klassieke voorbeeld dat ik veel hoor als ik met OCP-specialisten praat, is dat veel traditionele IT-producten niet geoptimaliseerd zijn voor het uiteindelijke doel waarvoor een klant de apparatuur koopt. Met andere woorden, traditionele hardware heeft vaak een aantal componenten of functies aan boord die helemaal niet aansluiten op de behoeften van jou organisatie. Waarom zou je bijvoorbeeld speciale voedingseenheden per server gebruiken als het veel voordeliger is om al die individuele PSU’s te combineren in één grote en centraal het rack geplaatste voeding? Waarom grafische chips toevoegen aan servers die geen grafische gebruikersinterfaces behoeven te ondersteunen?

Door het ontwerp van de hardware te optimaliseren voor specifieke gevallen kun je dus veel componenten achterwege laten die je helemaal niet nodig hebt.

Dat geeft een interessant kostenvoordeel. Uiteraard behoef je dan niet te betalen voor componenten of functies die niet in de server zijn opgenomen. Maar ook het beheer van open source hardware wordt veel efficiënter. Want je hoeft dan niet componenten en functies ten beheren die je helemaal niet nodig hebt.

Dit betekent dat het gebruik van op OCP gebaseerde hardware om de applicaties van jouw organisatie te ondersteunen doorgaans veel minder mankracht vergt. En onderschat alstublieft niet de financiële impact van dit voordeel. Want we hebben het bijvoorbeeld niet over het inzetten van 100 systeembeheerders in een traditionele datacenteromgeving versus 99 in een OCP-gebaseerde faciliteit. Nee, we kijken eerder naar 1000 in een traditionele faciliteit tegenover 5 of hooguit 10 in een OCP-based faciliteit. Dit soort voordelen maken op OCP-designs gebaseerde hardware vaak ook financieel zeer aantrekkelijk.

Voordeel #3 – lager energieverbruik

Waarom heb je geen lagere energiekosten opgenomen als een voordeel van OCP gebaseerde hardware, vraag je je nu wellicht af.

Dat is zeker een belangrijk voordeel van het gebruik van OCP-hardware. Zoals we in de vorige blog post over OCP hebben gezien verbruikt Facebook’s eerste open source hardware datacenter dat 38% minder energie. Maar tegenwoordig gaat het bij energiebesparing niet meer zozeer om de kosten (hoe groot de financiële voordelen ook mogen zijn). Het verlagen van de hoeveelheid energie die een organisatie gebruikt is nu veel meer een kwestie van merkwaarde. En hoe klanten je zien. Ben je een traditioneel bedrijf dat er gewoon op gericht is om zoveel mogelijk zaken te doen, ongeacht de impact van het succes op het milieu? Of ben je een organisatie die zich goed bewust is van wat de moderne samenleving van hen vraagt? Zoals het zo veel mogelijk verlagen van de resources die ze gebruiken – of dat nu energie, materialen of water is?

OCP-hardware is sterk geoptimaliseerd voor specifieke doelen. Dus ja, ze verbruiken energie. Maar hun ontwerp is volledig geoptimaliseerd en op OCP-designs gebaseerde producten zijn ontdaan van alle onnodige componenten en functies. Voeg daaraan toe dat het in de ‘Wereld van OCP’ heel erg draait om continue innovatie en ik denk dat je het met mij eens zult zijn dat op OCP gebaseerde hardware op dit moment de beste opties biedt als het om IT-apparatuur gaat.

We kunnen helpen

Dit zijn ze dus: 3 grote voordelen van het gebruik van OCP gebaseerde hardware. Onder deze 3 onderwerpen zit een wereld van extra voordelen. Maar deze zijn wel sterk gerelateerd aan jouw specifieke IT-omgeving.

Het opnemen van open source hardware in jouw IT-infrastructuur en het berekenen van de voordelen van het gebruik van OCP-hardware in jouw omgeving is maatwerk. Bovendien is het bepalen van de impact niet altijd eenvoudig. Maar wij staan klaar om je te helpen. Als we je op een of andere manier kunnen helpen bij het begrijpen van OCP-designs of ondersteuning kunnen bieden bij het maken van berekeningen om de impact van OCP op uw eigen infrastructuur te achterhalen, laat het ons dan weten!

Stephan Harren is Director of Operations bij maincubes

Back To Top
×Close search
Zoeken
COVID-19